Verantwoordelijk sourcing

AHEC is actief betrokken bij haar leden en bij andere belanghebbenden in een voortdurend verbeteringsproces om voor erkenning op de markt op lange termijn te zorgen dat Amerikaans hardhout voldoet aan de hoogste duurzaamheidstandaarden. Daarnaast, als representatieve handelsorganisatie van een van 's werelds grootste exportindustrieën van hardhout, is AHEC zeer geïnteresseerd in het bevorderen van beleidsmaatregelen die effectief en efficiënt zijn voor het verwijderen van illegaal hout uit de handel.

Via de lidmaatschap van de U.S. Hardwood Federation, ondersteunt AHEC doorgang van een amendement op de Amerikaanse Lacey Act van mei 2008, die het in de VS een strafbaar feit maakt om een houtproduct "gekocht te hebben, in het bezit te hebben, te vervoeren of te verkopen" op overtreding van het staatsrecht van toepassing. Alle Amerikaanse bedrijven die handelen in houtproducten hebben nu een sterke prikkel om een passend due diligence onderzoek uit te voeren met betrekking tot de levering van hout. AHEC ondersteunt de ontwikkeling van een soortgelijke wetgeving in andere landen die hout consumeren om een bredere toepassing van due diligence te garanderen en daarmee het risico op het invoeren van illegaal hout te verminderen.

Om de transparantie te verbeteren en conformiteit in de industrie te bereiken met de Lacey Act en gelijke eisen van de exportmarkt in de VS, stelde AHEC in 2008 een “Assessment of Lawful Harvesting and Sustainability of U.S. Hardwood Exports” aan. Het rapport werd voorbereid door onafhankelijke Seneca Creek Associates-adviseurs, met een team dat bestond uit vooraanstaande experts op het gebied van bosbeleid en boscertificering. Het rapport concludeerde dat het bewijs aangeeft dat er een zeer laag risico bestaat dat VS hardhout dan ook hout bevat uit illegale bron en dat men erop kan vertrouwen dat met zich houdt aan de nationale wetten en staatswetten van de sector.

In oktober 2008 lanceerde AHEC een verantwoordelijk inkoopbeleid Responsible Purchasing Policy for Exporters (RPP) voor exporteurs om extra zekerheid te bieden dat het Amerikaanse hardhout dat geëxporteerd wordt door AHEC-leden afkomstig is van legale en duurzame bronnen. De RPP, die vrijwillig kunnen worden aangenomen door AHEC-leden, eist dat bedrijven direct reageren op eventuele risico's die zijn geïdentificeerd in de Seneca Creek-studie, of die kunnen worden geïdentificeerd in toekomstige studies, e om legale en duurzame bosbouw te bevorderen.

In het belang van de vergemakkelijking van de confirmatie van de klant op initiatieven voor groen bouwen en het inkoopbeleid voor hout in belangrijke exportmarkten, stimuleren AHEC en haar lidmaatschap de ontwikkeling van onafhankelijke "groepen" en de "regionale" boscertificeringsprocedures die geschikt zijn voor kleine, niet-industriële boseigenaren in het Verenigde Staten op actieve wijze. Deze inspanningen, die nog in een vroeg stadium verkeren, worden beheerd door de Forest Stewardship Council (FSC) en de American Tree Farm System (ATFS), die nu deel uitmaakt van het International Program for Endorsement of Forest Certification (PEFC) network.

Ondertussen maakt AHEC middels de Seneca Creek-studie uitgebreid gebruik van de Standaard voor gecontroleerd hout (CWS) en het PEFC controversiële bronnen beleid (CSP) als een eerste gelegenheid tot erkenning van Amerikaanse hardhoutleveranciers. Het onderzoek biedt een onafhankelijke garantie dat alle hardhoutsoorten gekapt zijn in de VS tegen een laag risico en conform de FSC CWS en PEFC CSP.